12.8.2020

Lecciones difíciles que estamos aprendiendo durante esta pandemia

Por David Korten*

Nuestro curso actual encamina a los humanos a estar entre las especies que expiran en la sexta extinción masiva en curso de la Tierra. En mis conversaciones con gente reflexiva, encuentro cada vez más aceptación de esta horrible premisa.

La pandemia de COVID-19, junto con el cambio climático, lleva a casa la lección de que debemos honrar y cuidar la Tierra. La creciente frecuencia de aparición de virus mortales nos recuerda las consecuencias de alterar los sistemas naturales mediante los cuales se organiza la vida en la Tierra para crear y mantener las condiciones esenciales tanto para su propia existencia como para la nuestra.

Es un momento para el aprendizaje y la elección colectiva y consciente como ninguna otra en la experiencia humana. Las lecciones provienen de una variedad de «maestros», incluida la pandemia y el cambio climático, las protestas contra el racismo sistémico y, curiosamente, Donald Trump.

Quizás ahora podamos reconocer y aceptar los límites de los sistemas regenerativos de la Tierra y nuestra necesidad de ayudar a la Tierra a sanar del daño de nuestra imprudencia. La Tierra es fuerte, pero también vulnerable. Mientras la Tierra cuida de nosotros, nosotros la cuidamos o soportamos las consecuencias de nuestra imprudencia.

La pandemia puede verse como una advertencia no tan sutil a la humanidad de que podemos ser sacrificados, si es necesario, para proteger la salud del planeta. En el camino hacia la extinción humana, los más vulnerables irán primero, pero no habrá ganadores humanos.

El ataque de COVID-19 también expone la culpabilidad del sistema económico que tiene la mayor responsabilidad por nuestro ataque contra la Tierra y entre nosotros. Ahora vemos con mayor claridad la desconexión entre dos economías. Una es una economía financiera dedicada a generar beneficios no ganados para los monopolistas y especuladores. La otra es una economía de los sistemas regenerativos de la Tierra y los seres humanos que realizan un trabajo esencial para el bienestar de las personas y el planeta. Podemos llevarnos bien sin especulaciones financieras y sin trabajo dedicado a propósitos derrochadores o destructivos para hacer dinero para los ricos. No podemos sobrevivir sin los sistemas regenerativos de una Tierra viva y el trabajo beneficioso de seres humanos y no humanos.

También vemos más claramente las devastadoras consecuencias de concentrar el poder en manos de la élite financiera. Por ejemplo, la pandemia ha puesto al descubierto las cadenas de suministro largas y vulnerables que solo sirven a los intereses de los explotadores que ubican la industria donde los salarios e impuestos son más bajos y las regulaciones ambientales son más laxas para producir bienes de consumo para los ricos del mundo. Las interrupciones de esas líneas de suministro llevaron a la escasez de productos críticos, como hisopos nasales y mascarillas, que solo ahora nos estamos dando cuenta de que se pueden obtener de manera más rápida y segura a través de los productores locales, suponiendo que todavía tengamos algunos que puedan hacer el trabajo.

Otra lección que estamos aprendiendo tiene que ver con la naturaleza del dinero. COVID-19 llevó al Congreso de los Estados Unidos y a la Reserva Federal a crear billones de dólares en dinero instantáneo para propósitos buenos y malos. Nunca ha sido tan claro que el dinero es solo un número que los gobiernos nacionales pueden crear de la nada. En consecuencia, la falta de dinero nunca debería ser la limitación de una sociedad mientras haya recursos ociosos o mal dirigidos disponibles para que el dinero nuevo se ponga a trabajar para satisfacer necesidades reales.

Por supuesto, satisfacer las necesidades esenciales es muy diferente de crear dinero para mantener inflados los precios de las acciones y rescatar empresas, como la industria de viajes corporativos, que las comunicaciones electrónicas pueden haber dejado obsoletas. Demasiado dinero creado instantáneamente por el Congreso y la Fed tenía como objetivo apuntalar los mercados financieros mientras la economía real se tambaleaba. Ahí radica otra lección: seguir el dinero y conocer su propósito, lo que nos lleva a las lecciones del desastre de Trump.

Con sus perpetuos engaños, sus ataques a la integridad y la competencia del gobierno y su persistente negación de responsabilidad por sus devastadoras consecuencias, Trump nos recuerda cuánto dependemos de un gobierno honesto y funcional en todos los niveles del sistema. Está obligando a los gobiernos estatales y locales (y también a otras naciones) a asumir nuevas responsabilidades porque saben que no pueden esperar el liderazgo de su irresponsable administración.

Al enviar oficiales no identificados del Departamento de Seguridad Nacional para imponer su voluntad a la gente de Portland, Oregón y otras ciudades, Trump nos recuerda los peligros de la tiranía y la importancia de tener líderes políticos que sean honestos, inteligentes y de mente sana. y comprometidos con una democracia fuerte. Somos cada vez más conscientes del error fatal de elegir políticos que creen que el gobierno es inherentemente oneroso y es mejor minimizarlo.

Todas estas son lecciones esenciales para el futuro que buscamos y para nuestras elecciones en las próximas elecciones.
Durante un webinar del 23 de julio organizado por YES! que participé, Nafeez Ahmed, director ejecutivo del System Shift Lab e investigador del Instituto Schumacher para Sistemas Sostenibles, señaló que el surgimiento de lo nuevo depende de la desintegración de lo viejo. Si bien muchos de nosotros hemos estado ansiosos por dar la bienvenida a lo nuevo, no siempre estamos tan dispuestos a aceptar la desintegración de lo antiguo. Sin embargo, el punto que Nafeez recalcó en nuestro seminario web es que ambos son parte del proceso de transformación.

A medida que las instituciones de la civilización imperial de nuestro pasado se desintegran, expone hasta qué punto su poder se ha apoyado sobre una base de guerra, racismo y violencia dedicada a imponer la servidumbre masiva y asegurar los derechos de los propietarios. Sucumbiendo a las tentaciones de la adoración del dinero, celebramos los éxitos de una minoría minúscula de súper ricos y la ficción de que algún día podríamos unirnos a ellos.


Celebremos el creciente reconocimiento de que volver a la normalidad no es posible ni deseable. Debemos aceptar nuestra misión actual de dar a luz una nueva civilización dedicada al bienestar de las personas y de la Tierra: una civilización en la que el dinero es solo una herramienta y el cuidado de la vida es el propósito principal.

* David C. Korten es un autor estadounidense, ex profesor de la Harvard Business School, activista político, destacado crítico de la globalización empresarial, y «por formación e inclinación estudiante de psicología y sistemas conductuales». Su publicación más conocida es When Corporations Rule the World. Para obtener más información, consulte: www.davidkorten.org