19.5.2020

La Carta de la Tierra en la crisis de COVID 19: el desafío para nuestras comunidades locales

Por Rick Clugston

«Estamos en un momento crítico en la historia de la Tierra, un momento en que la humanidad debe elegir su futuro. A medida que el mundo se vuelve cada vez más interdependiente y frágil, a la vez tiene un gran peligro y una gran promesa ”.

Verdaderamente, este es un momento crítico. Es sorprendente lo dramático que ha sido el cambio de la «mejor economía de la historia» a la movilización total para una «guerra mundial» para luchar contra este enemigo invisible: el virus COVID 19. Debemos aislarnos, distanciarnos de los demás y participar en rituales compulsivos de desinfección. El sistema de salud de EE. UU. se ha visto abrumado. Y la «mejor economía de la historia» se está hundiendo, ahora peor que la Gran Recesión. El mercado de valores ha bajado, millones de trabajadores están siendo despedidos. Las consecuencias para la salud mental de tales condiciones sociales y económicas son graves.

Vemos claramente cuán mal preparados estábamos para esta crisis y cuán inadecuada es la red de seguridad social de EE. UU. para atender a los más vulnerables y marginados. Estamos luchando por poner en marcha un plan para volver a abrir los negocios lo más rápido posible sin un nuevo aumento en las infecciones y muertes.

Como establece la Carta de la Tierra, la recuperación real requerirá «cambios fundamentales … en nuestros valores, instituciones y formas de vida». Debemos darnos cuenta de que cuando se han satisfecho las necesidades básicas, el desarrollo humano se trata principalmente de ser más, no tener más «.

La visión ética integrada de la Carta de la Tierra exige cambios importantes en nuestra comprensión de para qué sirve el desarrollo social y económico, y sus principios proporcionan orientación para los cambios que debemos realizar en nuestros estilos de vida, prácticas comunitarias e institucionales, y políticas económicas y sociales para para proporcionar las condiciones y oportunidades necesarias para el desarrollo humano completo para todos, de inmediato y a largo plazo. Esto requiere preservar y mejorar los sistemas ecológicos y culturales que hacen posible el bienestar de todos en una floreciente comunidad de la Tierra.

La Carta de la Tierra llama la atención sobre la fragilidad del sistema económico / social / político dominante y las causas fundamentales de su incapacidad para atender a los más vulnerables y marginados. Ofrece orientación sobre cómo estar mejor preparado para anticipar y responder a los desafíos futuros, que incluyen más pandemias, así como los impactos cada vez más destructivos del cambio climático.

Mirando a través de la lente de la Carta de la Tierra, vemos que la creación y propagación de enfermedades infecciosas se ve reforzada por la destrucción del hábitat natural, el consumo de carne de animales silvestres, la concentración de animales domésticos y salvajes debilitados en mercados húmedos insalubres y operaciones de alimentación concentrada de animales. Las crisis de pandemias y de cambio climático son causadas por poblaciones humanas cada vez más numerosas e interconectadas, algunas desesperadamente pobres, algunas que buscan un crecimiento económico, riqueza y consumo cada vez mayores. Al priorizar las ganancias financieras a corto plazo para unos pocos sectores privados y públicos sobre agrandados, nuestros sistemas político-económicos están socavando/explotando los fundamentos sociales y ecológicos del bienestar sostenido. Necesitamos cambiar rápidamente a una economía verde que se preocupe por todas las personas y reduzca nuestras huellas de carbono y ecológicas.

Trayendo la Carta de la Tierra a mi comunidad en crisis

Yo participo en los esfuerzos de nuestra comunidad local para planificar la recuperación económica de nuestros dos condados del norte en Wisconsin. Mientras escribía mis aportes en este esfuerzo de planificación comunitaria, reflexioné sobre cómo la Carta de la Tierra puede ser relevante para estos esfuerzos locales para reconstruir una economía viable en el contexto de los desafíos que plantea la crisis de COVID 19. ¿Cómo creamos una nueva normalidad que haga avanzar más hábilmente la visión, la ética y las acciones de la Carta de la Tierra para un futuro justo, sostenible y pacífico?

Nuestros dos condados son muy rurales e incluyen la reserva de Red Cliff Ojibwa. Ambos condados se encuentran a orillas del lago Superior y dependen en gran medida del turismo, con muchos residentes de verano. puertos deportivos, hoteles, tiendas de regalos que aportan la mayor parte de los ingresos locales.

La respuesta de los Estados Unidos a la crisis de COVID 19

Si bien la amenaza para la salud y el colapso económico de esta crisis nos ha afectado a todos, ha sido desproporcionadamente perjudicial para quienes viven en los márgenes: los millones que se quedaron desempleados, que apenas han estado viviendo de un sueldo a otro, y aquellos que aún trabajan están en primera línea trabajos esenciales de servicio. Deben abandonar sus hogares llenos de gente, tomar el transporte público para trabajar en supermercados, hospitales, etc., quedando así expuestos al virus con poca protección. Lo que esta crisis destaca es cuán mal se preocupa nuestra nación por estos trabajadores, muchas personas de color, las personas sin hogar, los que viven en hogares de ancianos y aquellos que brindan servicios esenciales a estas personas más vulnerables.

En este punto, la atención se centra en fortalecer nuestro sistema de salud pública y avanzar lo más rápido posible a través de las fases de recuperación económica. El objetivo también es proporcionar un estímulo financiero adecuado para mantener a flote a las pequeñas (y grandes) empresas y trabajadores desempleados hasta que volvamos a la normalidad.

La promesa, o al menos la esperanza, es que si todos hacemos nuestra parte, aplanamos la curva, venceremos al enemigo y se producirá una recuperación económica «fantástica» en la segunda mitad de 2020.

Las Directrices del Presidente para la apertura de América nuevamente abordan el difícil acto de equilibrio entre garantizar que el virus esté contenido y reanudar los negocios lo más rápido posible.

Los criterios de selección detallan las condiciones que un estado debe cumplir para reabrir: básicamente una trayectoria descendente de los casos de COVID 19 informados y documentados durante un período de 14 días y la preparación hospitalaria con suficientes camas en la UCI y equipo de protección personal para manejar un aumento en los casos. La contención del virus requiere una prueba adecuada y la capacidad de rastreo de contactos para detectar rápidamente nuevos casos, aislar aquellos positivos, rastrear y probar a los expuestos por estos nuevos positivos, y aislarlos hasta que estemos seguros de que dan negativo.

Si se cumplen estas condiciones, podemos pasar a la fase uno: los más vulnerables permanecen aislados, no se mantienen reuniones de más de 10 personas, se mantiene el distanciamiento social, las máscaras, la higiene y se abre la primera ronda de negocios más esenciales o de menos riesgosos después de estos prácticas. En general, estos negocios son minoristas y restaurantes, fabricación y construcción, playas, parques, campos de golf. Después de un período de tiempo en el que podemos evaluar si se está propagando, alrededor de 14 días, y luego otros 14 días de cumplir con los criterios de activación, podemos pasar a la Fase Dos: en la que se pueden abrir más lugares concurridos (50 personas), aún practicando el distanciamiento social, etc. En la Fase Tres, podemos regresar a lo que era antes de que la crisis de COVID 19 cerrara todo.

Si todo va de acuerdo con este plan, no habrá un nuevo aumento en los casos, volveremos a la normalidad, tal vez en agosto, y tendremos la capacidad para hacer frente a un posible resurgimiento del virus cuando comience la temporada de gripe en el otoño.

Mirando hacia el futuro, incluso en el mejor de los casos, enfrentaremos ciertos desafíos que dificultan el retorno a la «mayor economía de la historia». Varios factores pueden retrasar este movimiento rápido a través de estas fases. Estos incluyen: 1. no contar con la capacidad de salud pública para realizar las pruebas y el rastreo de contactos necesarios para contener el virus, 2. la incapacidad de las personas y las empresas de practicar realmente los requisitos de distanciamiento e higiene, y 3. la incapacidad de muchos empresas y trabajadores para lograr la transición financiera, especialmente si hay retrasos en el progreso de la Fase 3. Por ejemplo, si los restaurantes, cines y otros lugares comienzan a abrir con solo un 25% de capacidad, tendrán una reducción del 75% ingresos de clientes sin reducción de costos, tal vez incluso un aumento para cumplir con los nuevos requisitos de seguridad. Muchos en las industrias de recreación y hospitalidad deben esperar hasta la fase 3 para abrir. A menos que haya suficientes fondos de estímulo para apoyar a estas empresas y trabajadores en estas fases, habrá quiebras y desempleo crónico.

Uno de los mayores peligros para la recuperación económica en lugares y regiones, especialmente aquellos que dependen del turismo, es la afluencia de personas de lugares más urbanos con mayores tasas de infección. Idealmente, estos turistas deberían ser identificados, puestos en cuarentena y probados para proteger a la comunidad local.

Para que los dueños de negocios se abran y su personal regrese al trabajo, deben tener la confianza de que sus lugares de trabajo son seguros para ellos y necesitan un lugar seguro para que sus hijos vayan. La apertura de negocios requiere la apertura de escuelas y centros de cuidado infantil, campamentos de verano, etc. y estas instituciones deberán seguir estas mismas pautas y fases.

Ahora, muchos estados están relajando su estadía en los pedidos a domicilio y permitiendo que se abran algunos negocios, desde restaurantes, tiendas y centros comerciales, parques y playas, hasta gimnasios y salones de masajes, etc. La mayoría de estos estados no han reunido los criterios de apertura que el Presidente ha establecido para abrir. Después del retraso de dos semanas entre las infecciones y los síntomas, descubriremos si sus diversas estrategias han alcanzado el equilibrio adecuado para maximizar la actividad económica sin un repunte en las infecciones COVID 19 que conducen a la hospitalización.

La nueva normalidad: Los siguientes tres factores darán forma a la recuperación económica y a la nueva sociedad en la que eventualmente entraremos, incluso si avanzamos a través de las diversas fases con relativa rapidez:

1. La confianza del consumidor y el gasto del consumidor han caído precipitadamente. No sabemos qué tan rápido las personas serán financieramente capaces o se sentirán lo suficientemente seguras para gastar en «artículos no esenciales», especialmente artículos de gran valor como automóviles y casas o artículos de lujo. Esta crisis, que golpea tan repentina y completamente, es traumática para muchos, lo que nos pone ansiosos e inseguros. Nuestra salud y la salud de aquellos que nos importan está amenazada, y dudamos en volver a comprar y gastar como de costumbre. Muchos de los desempleados tienen problemas para pagar sus bienes necesarios, como alimentos, alquileres, atención médica. Incluso antes de este colapso económico, los consumidores estadounidenses estaban cada vez más endeudados con una deuda promedio en tarjetas de crédito de $6000. Tal vez los consumidores prioricen pagar sus deudas y ahorrar suficiente dinero para que un fondo de emergencia los ayude en tiempos de incertidumbre.

2. Esta crisis está acelerando nuestro cambio hacia una economía digital. La mitad de los trabajadores de la información han podido seguir trabajando desde casa. Solo uno de cada veinte trabajadores de servicios puede trabajar para el hogar. Y más de un millón de ciudadanos no tienen acceso a Internet. La tendencia a comprar en línea se está acelerando con un número creciente de bienes y servicios disponibles a través de plataformas como Amazon, Netflix, etc. En lugar de aventurarse en experiencias de compras y restaurantes potencialmente peligrosas y más difíciles, muchos de los que pueden acceder tales bienes y servicios desde el hogar, pueden optar por hacerlo.

Es probable que esta infraestructura digital en rápida expansión se mantenga incluso después de que esta crisis haya pasado. Muchas más transacciones comerciales, educativas y comerciales están siendo mediadas digitalmente, con la consiguiente disminución de la necesidad de tiendas minoristas, cines, oficinas y espacios para reuniones. La economía colaborativa (gig economy) se expandirá, al igual que el uso de la robótica y la inteligencia artificial en la manufactura y otros sectores, lo que provocará la pérdida de empleos de tiempo completo y sindicalizado.

3. Los estados, condados, municipios se están quedando sin dinero. Han tenido que asignar fondos para fortalecer su sistema de salud pública para responder a esta crisis, y sus ingresos fiscales se están reduciendo rápidamente. Necesitan equilibrar sus presupuestos, pues no sólo no podrán expandir los servicios necesarios a los más vulnerables, sino que deberán recortar los servicios básicos, a menos que reciban fondos federales importantes. El gobierno federal ya está pidiendo prestado/imprimiendo dinero para proporcionar estímulos económicos, lo que se suma a la deuda federal preexistente de más de $23 mil millones de dólares. No está claro si el gobierno federal brindará apoyo financiero a los gobiernos estatales y locales, o continuará ofreciendo estímulo económico para las pequeñas empresas y los desempleados durante el tiempo que dure. Muchos economistas señalan que el nivel de deuda corporativa y gubernamental, que ya es enorme y en aumento, es una burbuja que estallará, evitando la recuperación económica.

Salir de esta gran recesión, por definición, requiere un retorno al crecimiento económico (PIB), que está cayendo drásticamente, probablemente a aproximadamente -30% anualizado en nuestro primer y segundo trimestre. Alrededor del 70% del PIB proviene del gasto del consumidor, por lo que si nuestros ciudadanos no reanudan el nivel de gasto que existía antes del colapso económico, nos quedaremos atrapados en una recesión prolongada.

La convergencia de estas tres tendencias, especialmente en una introducción gradual prolongada, podría resultar fácilmente en muchos cierres de negocios, desempleo alto y sostenido, y la incapacidad de los gobiernos locales para fortalecer el sistema de salud pública necesario e incluso mantener su nivel actual de educación pública seguridad y otros servicios esenciales. Si esto sucede, aumentará el número de pobres y desatendidos. Nuestra resolución de mejorar la muy pobre red de seguridad social que teníamos antes de esta crisis será difícil de implementar.

La relevancia de la Carta de la Tierra

La mayoría de los ciudadanos de mi comunidad de Wisconsin quieren volver a la vida social y económica como era antes de esta crisis, es decir, con la afluencia de turistas llenando los centros turísticos, restaurantes y tiendas de regalos, empacando en los barcos turísticos y los numerosos conciertos y festivales de verano. .Si esto no sucede rápidamente, se enfrentan a la pérdida de gran parte de sus vidas sociales y medios de vida económicos.

Hasta ahora en nuestras discusiones comunitarias, no he mencionado la Carta de la Tierra o el cambio climático, ni ninguna crítica de nuestros patrones dominantes de producción y consumo, ni nada relacionado con nuestra situación política. Espero que al centrarnos en esta crisis actual y en el camino hacia la recuperación en los términos que sean aceptables para todos, podamos mantener una discusión en toda la comunidad sobre el mejor camino a seguir sin desencadenar la tendencia a polarizarse, políticamente y de otro modo.

¿Cómo podemos incorporar mejor el análisis de la Carta de la Tierra de nuestra situación global, y sus valores y directrices en tales debates? Yuxtaponiendo los problemas urgentes de seguridad pública y recuperación económica con los que luchan nuestras comunidades locales, y lo que exige la Carta de la Tierra, ¿cómo podemos cerrar la brecha entre los dos?

Si traigo a nuestra comunidad discusiones tales como el cambio climático, críticas a la avaricia corporativa y al capitalismo de compinches, culpando a Trump y a los republicanos, presionando por un nuevo acuerdo verde, etc., es probable que inflamemos aún más la profunda polarización política que socava cualquier progreso hacia el cambio transformador. Wisconsin ha estado, y todavía está, en la parte superior de la lista de estados amargamente polarizados, que ahora se manifiesta en la lucha sobre cómo y cuándo abrimos la economía.

Creo que sí podemos, de una manera no partidista, mantener el enfoque en los problemas de recuperación inmediata, podríamos reflexionar sobre las preguntas más profundas que plantea esta crisis: ¿Qué explica la fragilidad, el colapso rápido, de nuestra situación económica/social/sistema político y su incapacidad para atender a los más vulnerables y marginados? ¿Cómo podemos estar mejor preparados para anticipar y responder a las crisis que se avecinan? ¿Cómo reconstruimos la infraestructura de nuestras comunidades para que sean más resistentes y más capaces de cuidar a todos sus ciudadanos, especialmente en tiempos de dificultades?

Si podemos avanzar hacia debates abiertos, inclusivos y respetuosos sobre las respuestas a estas preguntas, podremos «profundizar y expandir el diálogo global [aquí local] que generó la Carta de la Tierra, ya que tenemos mucho que aprender de la colaboración continua busca la verdad y la sabiduría». (de El Camino Hacia Adelante) Esto requiere que todos debemos relajar la insistencia en nuestras agendas particulares y estar abiertos a las perspectivas de los demás para que se produzca un diálogo genuino sobre el camino a seguir. En parte, esta es una prueba de nuestras capacidades para ayudar a facilitar el reconocimiento de que probablemente no podremos volver a los negocios como de costumbre, y que al adoptar una agenda para un cambio transformador, como lo articula la Carta de la Tierra, puede conducir a un vida mejor y más satisfactoria. En parte, esto también es una prueba de nuestra capacidad para mantener el sentido de unidad y compasión que se manifestó en el apogeo de esta crisis de COVID 19.

Los mejores ángulos de nuestra naturaleza

En el apogeo de esta crisis, cuando se estaba elaborando el primer paquete de estímulo CARE para fortalecer la capacidad de los sistemas de salud pública para atender a todos y proporcionar recursos financieros para ayudarnos, hubo una cooperación bipartidista e incluso un reconocimiento mutuo. Los políticos de ambos lados nos llamaron a reconocer que todos somos estadounidenses unidos en una gran causa, aceptando dificultades al servicio del bien de toda la comunidad, especialmente para los más vulnerables y los que más sufren en esta crisis, por ejemplo, “no es rojo vs azul, es rojo, blanco y azul «.

Nuestros políticos nos instaron a ser cuidadosos y a cuidarnos: a pensar en el bienestar de los demás y ayudar a los más amenazados por el virus y económicamente devastados. A resistir las tentaciones de salir y divertirse, de especular con los precios, de jugar a la política partidista. A honrar y celebrar a los trabajadores esenciales que arriesgaron sus vidas, así como a los dueños de negocios y ciudadanos promedio que fueron generosos con los demás, a pesar de sus dificultades financieras. Nos animaron a estar agradecidos por la oportunidad de cesar nuestro ajetreo, pasar tiempo con nuestras familias, cultivar nuestra vida interior, tener conversaciones sobre lo que realmente importa en la vida y tener fe en que lo superaremos bien, y que una mejor vida saldrá de esta crisis.

Durante esta «mejor hora» de solidaridad colectiva, seguí pensando en el siguiente pasaje del primer discurso inaugural de Lincoln: «No somos enemigos, sino amigos … Aunque la pasión puede haberse tensado, no deben romperse nuestros lazos de afecto … los acordes místicos de la memoria se inflamarán cuando sean tocados nuevamente, como seguramente lo serán, por los mejores ángeles de nuestra naturaleza».

Sin embargo, a medida que la curva comienza a aplanarse y la recuperación económica se convierte en un enfoque más dominante, y a medida que las elecciones de noviembre se vuelven cada vez más importantes, estos mejores ángeles de nuestra naturaleza parecen estar retrocediendo en un apuro por volver a los negocios, la política y la vida como de costumbre. Nuestro breve tiempo de política común de la humanidad está siendo desplazado por un retorno a la política enemiga común.

Una crisis, por definición, es un «punto de inflexión … en el que es inminente un cambio decisivo para bien o para mal». Esta crisis pondrá a prueba nuestras capacidades para «unirnos en general para crear una sociedad global [y local] fundada en el respeto por la naturaleza, los derechos humanos universales, la justicia económica y una cultura de paz».